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La creación de empleo en España está cercaLa creación de empleo en España está cerca

Los datos de actividad de los últimos meses han sido alentadores. La variación intertrimestral del PIB de 3T 2013, que fue positiva tras nueve trimestres de registros negativos, fue lo que más llamó la atención. Lo más importante, sin embargo, es que la tendencia de fondo que finalmente ha encauzado la economía española es claramente positiva. En este contexto, la pregunta que emerge de forma natural es: ¿cuándo se empezará a generar empleo?

Según los últimos datos de contabilidad nacional, en 3T 2013 la variación interanual del número de ocupados en términos de puestos de trabajo equivalentes a tiempo completo fue del –3,2%. Por tanto, podría parecer que la recuperación del empleo todavía queda lejos. Pero, de he­­cho, los datos de afiliados de los últimos dos meses han me­­jorado notablemente: en noviembre, la variación inter-anual del número de afiliados a la Seguridad Social fue del –1,4%, 1,9 p. p. por encima del registro de 3T 2013. De mantenerse esta tendencia, en 2T 2014 ya se podría producir una tasa de variación interanual de la ocupación ligeramente positiva.

Comparar el número de ocupados que hay en un trimestre con los que había en el mismo trimestre del año anterior permite examinar la evolución del empleo sin que la fuerte estacionalidad del mercado de trabajo distorsione el análisis. Sin embargo, no permite capturar los cambios de tendencia que se producen a corto plazo. Para po­­der hacerlo es preciso utilizar la serie desestacionalizada. En este caso, las noticias son más alentadoras: en 4T 2013, la variación intertrimestral de la ocupación en términos desestacionalizados ya podría ser ligeramente positiva.

En el Focus «La creación de empleo llegará a distintas velocidades», que se publicó en el Informe Mensual del pa­­sado noviembre, comentamos que, en general, la tasa de crecimiento intertrimestral del PIB con la que la economía española es capaz de generar empleo se sitúa entre el 0,3% y el 0,4%. Nuestro escenario de previsiones contempla un avance del PIB del 0,2% intertrimestral en 4T 2013, aunque no se puede descartar que sea ligeramente superior. Además, la fuerte contención de la ocupación durante los últimos años, junto con la notable recuperación de la confianza que se ha producido en los últimos meses, pueden haber ayudado a adelantar la mejora del mercado laboral.

En cualquier caso, independientemente del mes o del trimestre exacto en el que se registre la primera tasa de crecimiento positiva del empleo, todo apunta a que esta está cerca. Sin embargo, también es cierto que el proceso de recuperación del empleo muy probablemente será lento. El proceso de desapalancamiento, tanto público como privado, y el ajuste pendiente en el sector inmobiliario no permitirán que la economía alcance rápidamente tasas de crecimiento cercanas a su potencial. Para minimizar el impacto de una recuperación lenta en el mercado laboral y maximizar su capacidad de recuperación, la OCDE ha reclamado esfuerzos adicionales. Concretamente, aconseja una nueva rebaja de los costes de despido y me­­jorar las políticas activas de empleo. En esta línea, el Go­­bierno aprobó nuevas medidas para facilitar la contratación a tiempo parcial, redujo el número de contratos (de cuarenta y dos a cuatro), y modificó el funcionamiento de las mutuas de la Seguridad Social para garantizar su transparencia y reducir el absentismo laboral injustificado.

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