El impacto del cambio climático en el turismo en España: análisis y perspectivas

A partir de datos anonimizados de pagos con tarjetas en los TPV de CaixaBank, hemos analizado si se registran cambios en el gasto turístico y hemos observado que las zonas más cálidas de España tuvieron un crecimiento del gasto turístico más lento entre las temporadas altas de 2019 y de 2023. También analizamos cómo cambia el patrón de gasto de los turistas durante las oleadas de calor. 

Contenido disponible en
David Cesar Heymann
22 de enero de 2024
is_turismo_1s_2024

El cambio climático representa un enorme desafío para el sector turístico, un pilar de la economía española que representa el 12% del PIB. En julio de 2023, la Comisión Europea publicó un estudio que sitúa algunas zonas de España entre las regiones europeas donde el turismo es más vulnerable al cambio climático. A partir de datos anonimizados y agregados de pagos con tarjetas en los TPV de CaixaBank, hemos analizado si se registran cambios en el gasto turístico y hemos observado que las zonas más cálidas del país tuvieron un crecimiento del gasto turístico más lento entre las temporadas altas de 2019 y de 2023. También analizamos cómo cambia el patrón de gasto de los turistas durante las oleadas de calor. Este análisis alerta de la necesidad de que el sector turístico tenga en consideración el riesgo climático y que se prepare para un futuro con temperaturas más extremas.

La Comisión Europea resalta el riesgo climático para el turismo en España

El estudio «Regional impact of climate change on European tourism demand» del Joint Research Centre (JRC) de la Comisión Europea, publicado en julio de 2023, incluye estimaciones de la vulnerabilidad del turismo al cambio climático en las diferentes regiones europeas. Como podemos observar en los mapas adjuntos, España contiene varias regiones entre las consideradas más vulnerables a escenarios climáticos adversos. Según estas estimaciones, en un escenario extremo con subidas de temperatura de cuatro grados, la Región de Murcia y las Islas Baleares, por ejemplo, verían caídas de llegadas de turistas superiores al 5% en el conjunto del año.

Las proyecciones del JRC para España son particularmente severas para la temporada alta. Para el conjunto del año, en los escenarios de una subida de temperaturas de tres y cuatro grados centígrados observaríamos una caída de la demanda turística del 1,6% y del 3,1%, respectivamente (esta estimación incorpora un incremento de la demanda turística entre octubre y mayo). Sin embargo, para los meses de julio y agosto, el JRC prevé una caída de la demanda turística de casi el 10% en el escenario de una subida de tres grados y de más del 15% en el escenario de cuatro grados.

España es una de las regiones de Europa más impactadas por el aumento de temperaturas. Los flujos turísticos podrían descender, especialmente en temporada alta.

pag17_turismo_esp
¿Dónde crece más el gasto turístico en España?

Dados los resultados del estudio del JRC, desde CaixaBank Research hemos investigado hasta qué punto podemos observar, hoy por hoy, cambios en la distribución geográfica del gasto turístico en España, utilizando datos del gasto con tarjeta en TPV de CaixaBank, anonimizados y agregados a nivel municipal.8 En el siguiente mapa, hemos ilustrado la variación porcentual del gasto turístico entre julio y agosto de 2019 y el mismo periodo de 2023, en los 500 municipios más poblados de España. La imagen muestra cómo la costa atlántica tiene un crecimiento muy positivo, mientras que este es mucho menor en la parte sur de la costa mediterránea. Destaca también un buen comportamiento del turismo rural.9

  • 8. El gasto turístico corresponde al gasto de tarjetas emitidas por entidades extranjeras (turistas internacionales) y el gasto de tarjetas emitidas por entidades españolas que realizan operaciones fuera de su lugar habitual de gasto (turistas domésticos) registrado en TPV de CaixaBank.
  • 9. Véase «El auge del turismo rural en España: una oportunidad para
    el desarrollo rural», publicado en el Informe Sectorial  Agroalimentario (septiembre de 2023).
pag18_cast

Entre 2019 y 2023, el gasto turístico ha crecido más en las zonas menos cálidas de España.

En el siguiente gráfico agrupamos los municipios según su temperatura media en el verano de 2023 y calculamos la variación promedio del gasto turístico entre el verano de 2019 y el verano de 2023. Como se puede observar, existe una correlación negativa entre el crecimiento del gasto turístico y la temperatura media en verano de 2023. Es decir, el gasto turístico ha crecido más en los municipios menos cálidos de España. En particular, el gasto turístico creció cerca del 45% en los municipios que registraron temperaturas medias más bajas (por debajo de 17 grados). En cambio, el gasto turístico creció en torno del 25%-35% en los municipios con temperaturas medias más elevadas (por encima de 23 grados).

Crecimiento del gasto turístico según la temperatura del municipio

Última actualización: 18 enero 2024 - 13:28
El turismo costero en España: ¿más vulnerable al cambio climático?

Si analizamos la evolución del gasto turístico según el tipo de municipio (costero, urbano o rural),10 y según la temperatura promedio en verano de 2023, podemos constatar que el mayor diferencial de crecimiento del gasto turístico en función de la temperatura se observa en los municipios costeros. Es decir, entre el verano de 2019 y el verano de 2023, el gasto turístico creció cerca de un 45% en los municipios costeros con temperaturas medias inferiores a 21 grados, mientras que en los municipios costeros más cálidos (temperatura media superior a 25 grados), el gasto turístico creció un 35% en promedio, lo que representa un diferencial de 10 puntos porcentuales (p. p.). Este diferencial es similar en los municipios urbanos (9,6 p. p.) pero muy inferior en los municipios rurales (4,4 p. p.). Debemos remarcar, sin embargo, que estas diferencias también se explican en parte por la saturación de determinados destinos de costa con elevadas temperaturas y, por tanto, con menor potencial para haber crecido entre 2019 y 2023.

  • 10. Los municipios se clasifican en urbanos si tienen más de 30.000 habitantes o más de 100 habitantes por km2. El resto de los municipios se clasifican en costeros si tienen línea de costa y el resto se consideran municipios rurales.

Crecimiento del gasto turístico según la temperatura y la tipología del municipio

Última actualización: 18 enero 2024 - 13:30

El mejor desempeño del turismo costero y urbano en los municipios menos cálidos pone de relieve el atractivo que están cobrando este tipo de destinos en un contexto en el que las temperaturas están aumentando. Ello señala la necesidad de que el sector esté preparado e invierta en adaptarse a temperaturas más tórridas y volátiles. Los centros urbanos suelen ofrecer opciones interiores como museos, tiendas y restaurantes, que siguen siendo atractivos independientemente de la temperatura, puesto que tienen una mejor infraestructura para lidiar con olas de calor, como el uso de aire acondicionado de forma más generalizada. Sin embargo, las áreas costeras dependen en gran medida de las actividades al aire libre y de playa, que se ven directamente afectadas por las olas de calor.

El efecto relativamente pequeño de las temperaturas sobre el gasto en el turismo rural es sorprendente, ya que este también se desarrolla mayoritariamente al aire libre y en entornos con menos infraestructuras que puedan mitigar los efectos del calor. De hecho, no podemos descartar que el impacto esté subestimado debido al boom del turismo rural durante la pandemia, que ha llevado a un crecimiento persistente del turismo rural, particularmente en zonas cercanas a Madrid, generalmente con temperaturas altas. Es probable que, en los próximos años, a medida que el turismo rural se vaya normalizando, observemos que el cambio climático empieza a ser un factor determinante también para los flujos de turistas rurales.

El turismo en una oleada de calor: cómo afecta el aumento de la temperatura al gasto turístico

El año 2023 ha sido el más caluroso de la historia del planeta desde que se tienen registros, según el Servicio de Cambio Climático Copernicus. En esta sección exploramos cómo un fenómeno asociado al cambio climático –las oleadas de calor– afecta al gasto turístico. Entender los cambios en el comportamiento de los turistas en plena oleada de calor arroja pistas sobre los pasos que puede seguir el sector para adaptarse al cambio climático. Para ello, analizamos la sensibilidad del gasto turístico a un aumento de la temperatura con respecto al promedio diario histórico, así como cambios en los patrones de gasto relacionados con la distribución del gasto a lo largo del día o la tipología de comercios.11

  • 11. Se estima un modelo de regresión lineal, en el que la variable dependiente es el gasto turístico en cada franja horaria en los meses de julio y agosto en un municipio. La variable explicativa de interés es la diferencia entre la temperatura media en cada día de 2023 y la media histórica en ese día, por municipio. Se incluyen efectos fijos a nivel municipal para evitar problemas relacionados con variables omitidas.

Los pagos con tarjetas en TPV de CaixaBank durante las olas de calor del verano de 2023 muestran que los turistas reducen su gasto en las franjas horarias más calurosas.

Como muestra el siguiente gráfico, para un mismo municipio, cada grado de desviación de la temperatura diaria media en julio y agosto de 2022 y 2023 respecto a la temperatura diaria media histórica está asociado con una bajada del 0,27% del gasto turístico entre las 12 y las 17 horas, y con una subida del 0,14% entre las 22 y las 7 horas. En el resto de las franjas horarias no se aprecia una diferencia significativa. Es decir, en días de temperaturas extremas observamos una bajada del gasto turístico agregado (–0,12% por cada grado) y una redistribución del gasto hacia las horas menos cálidas.

Gasto turístico por franja horaria

Última actualización: 18 enero 2024 - 14:19

A nivel de composición del gasto, como podemos observar en el gráfico sobre estas líneas, en un mismo municipio las oleadas de calor están asociadas con un menor gasto turístico en los principales sectores de consumo discrecional de los turistas, con una caída del 0,16% en el gasto en restaurantes por cada grado por encima de la media histórica del día, y una caída del 0,34% en ocio. Los supermercados no se benefician de la caída del gasto en restauración y caen también un 0,13%. El único sector analizado que se beneficia de las oleadas de calor son las farmacias, que facturan un 0,06% más por cada grado por encima de la media histórica.

Implicaciones del cambio climático para el sector turístico español

A la luz de estos hallazgos, es crucial que el sector turístico innove e invierta en estrategias de adaptación. Esto incluye desarrollar infraestructuras resistentes al clima, repensar las experiencias turísticas para adaptarse a las preferencias cambiantes de los turistas y asegurar la comodidad de los turistas en un amplio abanico de temperaturas, a la vez que se promueven prácticas sostenibles que ayuden a reducir la contribución del sector turístico al calentamiento global.

El único sector analizado que se beneficia de las oleadas de calor son las farmacias, que facturan un 0,06% más por cada grado por encima de la media histórica.

Gasto turístico por sector

Última actualización: 18 enero 2024 - 14:21

Dado el impacto significativo del aumento de las temperaturas en las regiones costeras de España, estrategias específicas como promover actividades acuáticas durante las partes más cálidas del día, mejorar las instalaciones de sombra y enfriamiento en las playas y desarrollar mercados o eventos nocturnos pueden ayudar a mitigar los efectos del calor. Para las áreas rurales, promover actividades naturales a primera hora de la mañana o por la noche, y diversificar las ofertas turísticas para incluir más opciones interiores, podría ayudar a mantener el interés y el gasto turístico.

Los destinos urbanos, a pesar de su resiliencia, no deben ser complacientes. Esfuerzos para mejorar los espacios verdes urbanos, ofrecer más actividades culturales nocturnas y asegurar que los turistas estén bien informados sobre las opciones disponibles durante los periodos más cálidos pueden mejorar la experiencia general.

Finalmente, el sector turístico también debe seguir adoptando las mejores prácticas para mitigar su impacto climático. Destacamos que esto puede ser una oportunidad más allá del impacto positivo sobre el clima, dadas las preferencias de un creciente número de turistas por la sostenibilidad. Tener una oferta de bajo impacto medioambiental no es algo que solamente contribuye a mitigar un proceso climático que amenaza al turismo en España, sino que tiene el potencial de dar acceso a un mercado en crecimiento.

David Cesar Heymann
    Temas clave

    Cambio climático y transición verde

    ¿Qué políticas se acometerán para frenar el cambio climático? ¿Qué implicaciones tiene para todos los agentes implicados la transición verde hacia una economía más sostenible?