• La digitalización del sector agroalimentario: ¿qué nos dice Twitter?

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    La tecnología avanza a un ritmo frenético y ofrece a la cadena agroalimentaria numerosas oportunidades para que su producción sea más eficiente y sostenible. Además, la irrupción de la COVID-19 ha puesto de manifiesto que las empresas más digitalizadas pudieron continuar con sus actividades con más facilidad que el resto. En este artículo examinamos el grado de popularidad de las distintas tecnologías digitales que se utilizan en el sector primario y en la industria agroalimentaria a partir del análisis de texto de más de 2 millones de mensajes en la red social Twitter. Todas ellas son imprescindibles para crear un ecosistema conectado que formará la cadena alimentaria 4.0 del futuro.

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    La llegada inesperada de la pandemia ha puesto de manifiesto que las empresas más digitalizadas estaban más preparadas para adaptarse a la nueva situación y pudieron continuar con sus actividades de forma mucho más fluida que el resto. No cabe duda de que, en el nuevo entorno, la transformación digital de las empresas se presenta como un aspecto ineludible para fortalecer la competitividad empresarial. 

    El big data, la robótica, el internet de las cosas y el blockchain son algunos ejemplos de las nuevas tecnologías digitales que gradualmente están adoptando las empresas, en particular en el sector agroalimentario. La tecnología avanza a un ritmo frenético y está ofreciendo a la cadena agroalimentaria numerosas oportunidades para producir de una manera más eficiente y sostenible. Sin embargo, la información estadística sobre el grado de adopción de dichas tecnologías es limitada, y la fuente estadística oficial más completa1 no proporciona información sobre el sector primario. A continuación, presentamos un novedoso análisis sobre la «popularidad» de las nuevas tecnologías digitales en el sector agroalimentario a partir de la información de Twitter.

    • 1. Encuesta sobre el uso de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) y el comercio electrónico en las empresas, elaborada por el INE.
    Twitter como una fuente de información para detectar tendencias de futuro

    La información de Twitter puede ser muy valiosa para detectar nuevas tendencias de futuro, pues permite analizar la popularidad de determinados términos, según la frecuencia con la que aparecen en los tuits. Es cierto que no es lo mismo «hablar de ello» que haber implementado con éxito las distintas tecnologías digitales en el funcionamiento recurrente de la empresa. Por este motivo, los resultados que presentamos a continuación deben interpretarse sencillamente como indicativos de nuevas tendencias que pueden estar arraigándose en las empresas del sector agroalimentario. 

    La información de Twitter permite analizar el grado de «popularidad»

    de las distintas tecnologías digitales en el sector agroalimentario según la frecuencia en la que aparecen mencionadas en los tuits.

    Para este estudio, se procesó información de más de 24 millones de tuits emitidos por usuarios individuales y medios digitales durante el periodo 2017-2019. Entre ellos, 2 millones correspondían al sector agroalimentario. Usando técnicas de procesamiento de lenguaje natural, se categorizaron los tuits según las menciones de distintas tecnologías digitales y según el sector de actividad.2 La clave para obtener información relevante de las redes sociales pasa por definir previamente palabras «semilla» que permitan identificar los documentos correspondientes a cada uno de los sectores de actividad, y palabras «semilla» relacionadas con las distintas tecnologías digitales de interés.3 Mediante un algoritmo de machine learning se identificaron adicionalmente otras palabras relacionadas con el concepto en cuestión y que no fueron incluidas inicialmente, de modo que se amplió el espectro de documentos analizados. En este estadio, es importante hacer un cuidadoso cribado de palabras polisémicas (es decir, las que tienen más de un significado, como, por ejemplo, la palabra «reserva», que tanto puede referirse a la habitación de un hotel como a un vino).

    • 2. Este análisis fue realizado en colaboración con Citibeats, empresa especialista en el procesamiento de lenguaje natural no estructurado.
    • 3. Por ejemplo, las palabras «semilla» usadas para identificar el big data fueron: analytics, arquitectura de sistemas, data mining, database, inteligencia empresarial, Python y SQL, entre otras (además de big data propiamente).
    ¿Cuál es el grado de digitalización del sector agroalimentario según Twitter?

    Para valorar el grado de digitalización del sector agroalimentario según los datos de Twitter, necesitamos primero poner en perspectiva cuán habituales son los tuits sobre digitalización en otros sectores de actividad. El sector más digitalizado según nuestro análisis es el de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC): un 3,2% de los tuits del sector contienen términos relacionados con la digitalización, un resultado que no sorprende, dada la propia naturaleza del sector. A continuación, encontramos el sector de las finanzas y los seguros, con un 2,7% de los tuits. 

    En el sector primario, este porcentaje es claramente inferior, del 0,6%, pero similar al 0,7% de las actividades profesionales, científicas y técnicas. En el caso de la industria agroalimentaria, el porcentaje de tuits sobre digitalización es solamente del 0,3%, muy próximo al sector de las manufacturas básicas (que aglutina la industria textil, la madera, el papel y las artes gráficas) y que presenta el porcentaje más bajo entre los sectores analizados, del 0,2%.

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    ¿Qué tecnologías digitales son más populares en el sector agroalimentario según Twitter?

    La riqueza de información obtenida de Twitter permite detectar las herramientas digitales más populares en cada sector de actividad según la frecuencia con la que se mencionan en los tuits analizados. Según nuestro análisis, una gran parte de los tuits del sector primario sobre digitalización suele incluir temas de big data (un 45% del total de tuits sobre digitalización). Un claro ejemplo de la aplicación de big data en el sector se encuentra en las denominadas técnicas de «agricultura de precisión», que requieren del análisis de grandes cantidades de información con el fin de optimizar la toma de decisiones para aumentar la producción y, a su vez, garantizar la sostenibilidad. Estas técnicas se usan, por ejemplo, para calcular las necesidades de riego de los cultivos teniendo en cuenta las condiciones climáticas (la radiación solar, el viento, la temperatura y la humedad relativa) y las características de los cultivos (especie, estado de desarrollo, densidad de plantación, etc.). Para realizar este cálculo, se necesitan datos meteorológicos actualizados en tiempo real, una elevada capacidad de computación y una gran velocidad de transmisión de la información para que el sistema de riego automático se ajuste debidamente. Esta tecnología ayuda a hacer más eficiente el uso del agua, un aspecto muy relevante en áreas de clima mediterráneo, altamente vulnerables al cambio climático y donde el agua es un factor limitante. 

    El «big data», el internet de las cosas y la robótica son las tecnologías más populares

    en el sector primario, y son indispensables para avanzar en la aplicación de técnicas de agricultura de precisión y la automatización inteligente del campo.

    Otras tecnologías populares en el sector primario son el internet de las cosas (16% de los tuits) y la robótica, incluyendo los drones (10% de los tuits). Las nuevas tecnologías digitales prometen ser una revolución en el ámbito de la agricultura y la ganadería en pleno siglo XXI, tal y como la clásica mecanización del campo lo fue en el siglo XX. Así, la maquinaria agrícola 4.0 (aquella más cercana a los robots de las películas de ciencia ficción que al tractor que estamos acostumbrados a ver en todas las explotaciones del país) permite aumentar la productividad a la vez que mejora las condiciones de trabajo en el campo. Esta tendencia hacia una mayor automatización de las tareas agrícolas se ha visto reforzada a raíz de la pandemia de coronavirus, pues la dificultad para contratar trabajadores de temporada debido a las restricciones a la movilidad internacional ha provocado un aumento del interés en la robótica y la automatización agrícola. En efecto, las empresas que fabrican robots para la agricultura han detectado un fuerte aumento de pedidos, por ejemplo, de robots que recogen fresas a la vez que eliminan el moho con una luz ultravioleta.4

    El uso de los drones merece una mención especial, pues ha experimentado un crecimiento exponencial en los últimos años y sus aplicaciones son cada vez más amplias: desde la detección temprana de plagas mediante la inspección aérea de grandes áreas de cultivo, hasta la localización de jabalíes mediante cámaras térmicas para impedir el contagio de peste porcina africana a los cerdos de granja.5

    • 4. Véase Financial Times Agritech «Farm robots given Covid-19 boost», 30 de agosto de 2020.
    • 5. Véase http://www.catedragrobank.udl.cat/es/actualidad/drones-contra-jabalies

    Popularidad de las distintas tecnologías digitales en el sector agroalimentario

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    El blockchain es la tecnología que más destaca en la industria agroalimentaria (30% del total de tuits sobre digitalización del sector). No podría ser de otra manera, pues tiene múltiples aplicaciones para la industria de la alimentación y las bebidas. Gracias a una cadena de registros inalterables y confiables, el blockchain permite ofrecer una trazabilidad completa de los productos en todos los eslabones de la cadena alimentaria. Así, el simple escaneo de un código QR proporciona acceso a toda la información referente a la procedencia, el método de producción, los tratamientos veterinarios recibidos, los ingredientes empleados, etc. Muchas empresas agroalimentarias ya están experimentando en la actualidad con el blockchain, puesto que ofrece claros beneficios en términos de la transparencia sobre el origen, la calidad del producto y la seguridad alimentaria, aspectos cada vez más valorados por los consumidores. La tecnología blockchain se está empleando también para limitar el desperdicio alimentario, otro reto ineludible del sector.

    El «blockchain» permite la autenticación digital

    de los productos alimentarios y permite su trazabilidad en todos los eslabones de la cadena alimentaria.

    En relación con otros sectores, ¿en qué herramientas destaca el sector agroalimentario?

    Hay algunas tecnologías digitales que son poco populares en todos los sectores de actividad, quizá porque tienen un rango de aplicación más limitado o específico. Es decir, tecnologías que, a pesar de tener un bajo porcentaje de tuits en términos absolutos según nuestro análisis, pueden tener una popularidad relativamente alta para un sector en comparación con el resto de los sectores. 

    Para detectar estos casos, calculamos una nueva métrica, el índice de concentración, que tiene en cuenta la popularidad relativa de las tecnologías en un sector respecto al resto de los sectores.6 Con esta metodología, obtenemos que el sector primario sigue destacando en big data. En concreto, el sector primario concentra un 9,2% del total de tuits sobre big data emitidos por todos los sectores, un porcentaje muy superior al 3,1% que representan los tuits del sector primario sobre el total de tuits analizados (véase en la siguiente tabla que el índice de concentración es igual a 3 en este caso). También observamos que el sector destaca en el internet de las cosas, como ya habíamos comentado, pero descubrimos que la nanotecnología también es una tecnología popular en el sector primario en términos relativos. Es decir, a pesar de que solo un 3,8% de los tuits del sector primario tratan temas de nanotecnología, este porcentaje es elevado en comparación con el 1,7% que representan los tuits de nanotecnología sobre el total (es una tecnología poco popular en general en todos los sectores, pero en el sector primario es algo más popular que en otros). Este dato no sorprende, puesto que la ingeniería genética es uno de los campos en los que más ha avanzado la tecnología para incrementar la productividad de los cultivos. Por ejemplo, al optimizar el rendimiento de las cepas es posible desarrollar plantas mucho más resistentes a las condiciones climáticas extremas o a las plagas.

    • 6. El índice de concentración se calcula como la ratio entre (1) el porcentaje de tuits de una tecnología y sector respecto al total de tuits de esta tecnología, y (2) el porcentaje de tuits de un sector respecto el total de tuits de todos los sectores. Valores superiores a 1 indican que la tecnología es relativamente más popular en ese sector.

    Índice de la concentración de tuits de cada tecnología respecto a los otros sectores

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    Finalmente, la realidad virtual y aumentada también es una tecnología relativamente popular en la industria agroalimentaria. En concreto, la industria agroalimentaria concentra un 6,2% del total de tuits sobre realidad virtual y aumentada emitidos por todos los sectores, un porcentaje que más que duplica el 2,5% que representan los tuits del sector primario sobre el total de los analizados (el índice de concentración es igual a 2,5 en este caso). Esta tecnología usa entornos virtuales (realidad virtual) o incorpora elementos virtuales a la realidad (realidad aumentada) que aportan conocimiento e información de utilidad para la optimización de los procesos. En un principio puede sorprender que esta tecnología sea relativamente popular en la industria agroalimentaria, pero sus usos se van extendiendo a medida que la industria va implantando las tecnologías digitales en sus procesos de producción, en la denominada industria 4.0. Un ejemplo concreto del uso de esta tecnología es el de la reparación de averías. Cuando se produce una avería, el operario utiliza gafas de realidad aumentada para, a través de ellas, seguir los pasos detallados en los manuales de instrucciones virtuales que se le proyectan sobre la lente para ayudarle a resolver la incidencia. Las gafas reconocen las diferentes partes de la máquina y le indican visualmente al operario dónde debe actuar para solucionar el problema.

    Los ejemplos para la aplicación de las nuevas tecnologías digitales en el sector agroalimentario son numerosos. Nos encontramos ante una revolución que está llamada a transformar los distintos eslabones de la cadena alimentaria: desde la explotación de datos y el uso de drones para lograr cosechas más eficientes, hasta el empleo de la tecnología blockchain para mejorar la trazabilidad de los productos finales que llegan a nuestros hogares. En definitiva, el futuro nos traerá la cadena alimentaria 4.0, un ecosistema totalmente conectado del campo a la mesa.

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Libra, la criptomoneda de Facebook

Las finanzas son un sector clave para la economía. Por ello, cualquier innovación de calado en este campo merece ser analizada con cautela, y sus implicaciones, ser bien entendidas. Esto es lo que trataremos de hacer en este artículo con el proyecto libra.

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Breve historia de las criptomonedas: de bitcoin a libra
  • Hasta ahora, las criptomonedas se han considerado más como activos especulativos que como dinero en sí. El principal motivo es que su valor ha tendido a ser inestable, además de que no han demostrado una clara ventaja sobre las alternativas existentes. Por todo ello, no han alcanzado una masa crítica de usuarios.1 En gran parte, esto sucede porque bitcoin y otras criptomonedas que la han seguido no están respaldadas por un Gobierno y, por lo tanto, su valor como medio de pago reside en la expectativa de que otras personas lo acepten como tal. Además, estas criptomonedas no ajustan su oferta en función de su demanda, lo que provoca todavía más volatilidad.2 Todo ello limita su función como depósito de valor y unidad de cuenta.
  • En este contexto, aparecen las stablecoins, que buscan minimizar la volatilidad de las criptomonedas. Para ello, el emisor de la stablecoin vincula su valor al de otro activo más estable, como monedas fiduciarias (por ejemplo, el dólar) o productos (metales preciosos). No obstante, hasta la fecha, las iniciativas de stablecoins tienen una base de usuarios limitada, puesto que están promovidas por empresas que, o bien son nuevos entrantes con un coste elevado para promover la adopción de su producto (Tether) o bien enfocan su uso al público mayorista (JPM Coin). Asimismo, existen dudas sobre su escalabilidad, y es que, de momento, parece difícil que los proyectos presentados hasta la fecha puedan procesar el número de transacciones que se ejecutan por segundo a través de los medios de pago electrónicos convencionales.3

 

  • 1. Véase el artículo «¿Qué podemos esperar de las criptomonedas?» en el Dossier del IM05/18.
  • 2. La oferta se rige por reglas predeterminadas que no tienen en cuenta la demanda que hay por ellas. Por ejemplo, el protocolo bitcoin establece que se alcancen 21 mi­­­llones de unidades en 2040 y que se dejen de acuñar bitcoins a partir de entonces.
  • 3. Como referencia, VISA tiene capacidad para procesar más de 65.000 transacciones por segundo.
El proyecto libra
  • Libra se presenta como una moneda privada, digital y global, y como un método de pago alternativo basado en la tecnología blockchain. De hecho, Facebook ha escrito su propio código de blockchain y ha anunciado que la verificación de las transacciones se hará entre servidores de los miembros de la Asociación4 (red permisionada) para así poder agilizar los procesos y servir a millones de cuentas,5 aunque el objetivo es que termine haciéndose de forma descentralizada.
  • Libra tiene un potencial de adopción elevado ya que sus promotores cuentan con una amplia base de usuarios. Concretamente, Facebook cuenta con la red social más grande del mundo, con más de 2.400 millones de usuarios activos. Asimismo, los otros socios de la iniciativa libra son big players ampliamente establecidos en el mercado de pagos y aplicaciones de móvil. En definitiva, libra cuenta con una escala potencial de la que carecen otras iniciativas.
 
  • 4. Libra será gobernada por una asociación de empresas accionistas (formada por ahora por Facebook y otras 26 empresas).
  • 5. Los nodos validadores serán en un principio los miembros fundadores de la Asociación Libra y se espera poder gestionar 1.000 transacciones por segundo para un conjunto de 100 nodos validadores.
Pines de Facebook
Pines con logos e iconos de facebook. Fuente: Unsplash.
  • Libra se presenta como stablecoin: su valor estará vinculado a una cesta de divisas internacionales. Para respaldar esta vinculación, la Asociación se compromete a mantener, a modo de reservas, depósitos e inversiones denominadas en las principales divisas internacionales, como el dólar y el euro, por un monto equivalente al de las libras que emita. La evolución del valor de libra, por tanto, debería ir de la mano del de las divisas que compongan la cesta. Los que deseen comprar libras, lo deberán hacer a través de distribuidores autorizados (casas de cambio y bancos), que son los que podrán comprar libras a la Asociación a cambio de divisas de la cesta y vender libras a los usuarios a cambio de su moneda local.
  • La Asociación invertirá sus reservas en activos líquidos y de bajo riesgo, como depósitos bancarios (denominados en monedas estables) y títulos de deuda soberana a corto plazo de países con buena calificación crediticia. Se prevé que el rendimiento de dichos activos sirva para cubrir costes operativos y pagar dividendos a los miembros fundadores.
  • Libra busca ser un vehículo de pagos alternativo y reducir fricciones en transacciones internacionales. Una stablecoin global como libra, enfocada al uso minorista, puede abaratar y facilitar los pagos y las transferencias internacionales al reducir los costes de transacción. Asimismo, puede llegar a usuarios que actualmente no tienen acceso al sistema financiero, al permitirles almacenar su dinero6 y ejecutar transacciones desde su móvil. De hecho, el proyecto se presenta también como una herramienta para favorecer la inclusión financiera de los más de 1.500 millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a una cuenta bancaria.
  • 6. Junto con libra se creará Calibra, un monedero digital que almacenará la información de pagos de usuarios.
Funcionamiento de libra
Dudas acerca de libra

Distintos reguladores y supervisores han expresado ciertas reservas que podrían dificultar, o ralentizar al menos, el despliegue de libra:

  • Gestión de los datos obtenidos. Potencialmente, la Asociación podría tener acceso a grandes cantidades de datos de carácter personal y financiero de sus usuarios. Hasta ahora, la Asociación no ha detallado cómo almacenará y gestionará estos datos ni las medidas que implementará para garantizar que queden debidamente protegidos.
  • Lucha contra actividades ilícitas. El sistema de pagos digitales tradicional no es anónimo, sino que las transacciones son procesadas y registradas por terceras partes (el banco del comprador y del vendedor y la empresa propietaria de la tarjeta). Todo ello ayuda a garantizar el cumplimiento de requerimientos regulatorios (como el registro del cliente) para prevenir el blanqueo de dinero y otras actividades ilícitas. En cambio, en el caso de libra, al ser una criptomoneda, presumiblemente el intercambio de dinero podría tener lugar de forma descentralizada y anónima, por lo que no es evidente cómo se garantizará el cumplimiento de estas regulaciones.
  • Riesgos de abuso de posición dominante. Existe el temor de que los promotores de libra puedan utilizar su posición actual, dominante en algunos casos, para favorecer la utilización de libra frente a otras alternativas, lo que supondría un freno a la innovación.
Criptomonedas
Joven consultado el móvil con iconos de Libra. Istockphoto.
Implicaciones sobre la estabilidad financiera

Además de las consideraciones anteriores, el tamaño y el alcance de Facebook hacen que libra tenga el potencial para convertirse en sistémica. Así, el uso generalizado de libra puede tener importantes implicaciones sobre la estabilidad financiera, algunas de las cuales se resumen a continuación:

  • La estabilidad de libra no está garantizada, sino que depende de que los activos que la respaldan sean estables, y del compromiso de la Asociación a mantener estable el valor de libra. Sin embargo, si libra adquiere un tamaño sistémico, este compromiso debería reforzarse mediante la regulación y supervisión adecuadas.
  • Libra podría contribuir a generar episodios globales de inestabilidad financiera.7 La Asociación planea invertir las divisas que obtenga de la venta de libras en activos de bajo riesgo (depósitos bancarios o bonos soberanos). Si aparecieran dudas alrededor de la criptomoneda, por ejemplo, por motivos de seguridad, y se produjera una venta masiva de libras, no está claro si la Asociación podría satisfacer dicha demanda si una parte de las reservas están invertidas en activos sujetos a cierto riesgo de liquidez. Asimismo, la presión sobre los balances de los bancos en los que la Asociación es depositante inevitablemente aumentaría.
  • Libra podría aumentar la sensibilidad de las economías a cambios en el sentimiento inversor. Libra puede facilitar los flujos de capital internacionales porque reduce sustancialmente los costes de transacción asociados a las transferencias internacionales. Ello conlleva ventajas claras, pero puede tener importantes implicaciones para la estabilidad financiera de muchas economías emergentes porque, al potenciar y facilitar los flujos de capital, podría amplificar las salidas de capitales ante cambios en el sentimiento inversor y la aversión al riesgo.8
  • El uso generalizado de libra en economías con monedas poco estables (libraización) podría condicionar la política monetaria de sus bancos centrales.9 Libra es una buena candidata para sustituir, como actualmente hace el dólar, a la moneda local como reserva de valor en economías con monedas poco estables (en las que una elevada inflación impide esta función). No obstante, si los residentes pueden cambiar fácilmente moneda local por una cesta de divisas estable a través de libra, se refugiarán en dicho activo al más mínimo indicio de problemas en su economía, lo que puede llevar a fuertes depreciaciones de la moneda local y dificultar la estabilidad de precios.
  • 7. Véase Cecchetti, S. y Schoenholtz, K. (2019). «Libra: A Dramatic Call To Regulatory Action». VoxEU blog.
  • 8. Véase Pettis, M. (2019). «Facebook’s Libra: Does the World Need Less Frictionless Money?», Carnegie Endowment for International Peace.
  • 9. Ello ya ocurre con la dolarización: la tendencia de residentes a protegerse de la volatilidad de su moneda local con cuentas y contratos denominados en dólares.
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